“Pecking order” (vale a dire “ordine di beccata”) è un’espressione colloquiale per indicare la differente importanza dei singoli membri di un gruppo.

Fu uno zoologo e psicologo comparativo tedesco, nel 1921, ad applicare questa definizione in campo sociale, dopo aver osservato il modo in cui i polli affermano il loro predominio: quelli dominanti beccano con veemenza gli altri.

Nel rigido protocollo della corte inglese il “pecking order” indica la scala gerarchica di casa Windsor; permette di definire ad esempio l’ordine di entrata in una sala, i posti alle cene di gala e al balcone di Buckingham Palace, ma soprattutto stabilisce chi deve ricevere l’inchino e chi farlo.

La Regina si trova naturalmente in cima alla piramide nell’ordine di beccata della Famiglia Reale inglese. Dal 2018, per volere della sovrana, Camilla, moglie di Carlo, ha superato tutte le altre donne della famiglia: anche Kate quindi deve l’inchino alla futura Regina Consorte dell’erede al trono.